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ESSAI AMPHION ARGON ONE : L’enceinte parfaite ?

Le fabricant finlandais est apprécié depuis longtemps dans le domaine professionnel.

Son modèle pour studio d’enregistrement baptisé ARGON One 18 est qualifié par le site Showroom Audio « d’enceinte d’exception » tandis que le site « Magic Mastering » parle d’une « révélation » et « d’enceintes sublimes ».

L’ARGON ONE possède des qualités rarement réunies sur un même modèle, peut-être même jamais à ce prix, alors : l’ARGON ONE, une enceinte parfaite ?

L’Argon One, une enceinte à part

(Matériels utilisés : Lecteur Cd AURA Vivid et HEGEL Mohican/ampli NUPRIME IDA 8/cordons et câbles AUDIOMICA/Supports d’enceintes TOTEM Joenit/ Barrette secteur SUPRA.)

Question « objet » l’esthétique des enceintes est séduisante et se démarque de la concurrence. La finition est de haute qualité et le choix des coloris est vaste. La taille de l’enceinte la rend « passe-partout » et grâce à sa conception technique, elle est moins sensible que les autres enceintes au positionnement dans la pièce et à l’incidence de l’acoustique. (Technologie exclusive dite U/D/D permettant de s’adapter dans des environnements acoustiques très divers). Déjà avec de tels atouts favorables on est bien parti !

Lançons un premier disque :

Jordi Savall/La Capella Reial de Catalonya / Cristobal de Morales

Quiétude et Sérénité. Aucune emphase. Les voix sont retranscrites avec justesse mais sans excès de précision. La réverbération de la salle est présente mais ne vient pas se superposer aux voix . On entre dans la musique et l’on ne cherche pas à la « décortiquer ». Sans effort les enceintes ouvrent un espace large convaincant.

Deuxième disque :

Jorge Bollet/Franz Liszt/Etudes d’exécution transcendante pour piano

Equilibre et Tenue. Tout se tient. Dans les passages très difficiles les ARGON ONE ne se mélangent pas les pinceaux. Elles « lisent » la partition sans ajouter la moindre flatterie. Le spectaculaire est « mesuré » à sa juste valeur sans débordements. La clarté est naturelle, les inflexions et les variations dynamiques respectées. On aimerait parfois plus de précision mais finalement on s’aperçoit vite que ce n’est pas nécessaire, que cela serait même redondant. Cela, hélas beaucoup trop d’enceintes savent le faire !

Troisième disque :

Jan Garbarek et Agnès Buen Garnas/Rosensfole

Articulation et Précision. La voix féminine est présente mais surtout incarnée. Les intonations particulières du chant sont perceptibles et bien mises en avant. Les percussions et autres instruments prennent place à l’arrière avec une distinction subtile. La délicatesse et la respiration de l’interprétation sont parfaitement respectées. Là encore aucune emphase mais de la maitrise.

Quatrième disque :

The Rough guide to Blues Revival

Sur le morceau de Irma Thomas « Another man done gone » la voix a du « grain » de la matière, la batterie a du poids et la guitare claque. Mais toujours sans aucune volonté de séduire de la part des ARGON ONE. Surtout pas en exagérant le trait comme cela est assez fréquent sur ce genre de musique.

Sur le morceau de Shemekia Copeland  » Something Heavy » toute la rage de la chanteuse se ressent, l’expressivité s’articule avec une dynamique communicative. Les accords de guitare nous cinglent les oreilles sans la moindre trace d’agressivité. De la hargne, de la vie c’est tout !

Sur le morceau de Savoy Brown featuring Kim Simmonds, le groove est immédiat et il est impossible d’y rester insensible. On tape immédiatement du pied… après avoir copieusement augmenté le volume sonore.

A ce propos les ARGON ONE tiennent très bien la puissance et leur aptitude à bien articuler la musique permet d’écoute à fort niveau sans fatigue…si l’enregistrement est de qualité !

Car ces enceintes, conciliantes sur le placement dans la pièce, peu exigeantes sur le choix de l’ampli, ne laissent rien passer de bon sur un enregistrement médiocre ou quelconque. On comprend pourquoi la marque AMPHION est autant appréciée dans le domaine pro !

Conclusion : Alors sont-elles parfaites ces ARGON ONE ?

A la lecture de ce commentaire on pourrait penser que je le considère. En fait si l’on se reporte à ce qu’elles sont capables de faire (en compagnie de bons matériels et d’une bonne mise en oeuvre) pour leur prix de vente de 1 300 euros la paire, nous pouvons affirmer haut et fort qu’elles sont irréprochables. Je dirais même infaillibles. Selon la définition du Larousse :  » Qui ne trompe pas » !

Si l’on parle objectivement de « musique » ( de toutes les musiques!) ces enceintes sont peuvent facilement convaincre une grande majorité d’oreilles et particulièrement les plus averties d’entres elles. Les pros ne se sont pas trompés !

AMPHION remet les pendules à l’heure avec ces enceintes, comme HEGEL le fait actuellement avec ses électroniques. Une nouvelle génération est arrivée avec une redéfinition du rapport qualité/prix. Pour notre plus grand bonheur !

Extrait de STEREOLIFE MAGAZINE (à propos des ARGON 3) :

Si vous aimez les haut-parleurs chaleureux et romantiques, Amphion Argon 3 n’appellera probablement pas votre goût. Mais si vous recherchez la vitesse, la transparence et l’expérience d’être proche de la musique, ces finlandaises offrent exactement cela. J’ai essayé d’éviter de montrer trop d »exaltation dans cet article mais c’était difficile. Les Amphion sont simplement exceptionnelles.

« They just play the music you like the most, and they do it with the greatest pleasure. »

 

 

 

Compte rendu d’écoute GIGAWATT PC2 EVO + : Un apport (en La !) Majeur

J’ai voulu tester le nouveau PC2 EVO+ (avec cordon LC1+, 2 690 euros) en comparaison avec l’excellente barrette secteur GIGAWATT PF-2 (avec cordon secteur LC2 +, 1 290 euros).

Voici le compte rendu de cette expérience en « douze impressions d’écoute ».

La « sérieuse » barrette secteur GIGAWATT PF-2

Petite précision : le PC2 EVO + vient de sortir de son carton. Il n’est donc ni à température ni encore rôdé.

Disque 1 : Piano, György Ligeti par Lucille Chung

Première impression :

La durée des notes. Elles n’en finissent plus ! Les harmoniques sont étendues, délicates et avec une clarté sans pareille.

Deuxième impression :

Le silence. Après l’extension des notes, le silence est…vraiment impressionnant. Je ne sais plus qui a dit que le silence, c’est encore de la musique. Alors là je confirme ! C’est un silence clair qui participe pleinement à la construction musicale.

Troisième impression :

La dynamique. Les attaques du marteau sur les cordes du piano sont ressenties…mécaniquement ! Il ne s’agit plus d’un impact bruyant mais d’un coup martelé avec précision. Chaque attaque est ainsi rendue avec une précision impeccable.

Disque 2 : Piano toujours, cette fois Jean-Philippe Rameau par Alexandre Tharaud.

le conditionneur secteur PC2 EVO +

Quatrième impression :

Le chant. Quel Chant ! Les notes chantent avec une harmonie jusque là inouïe. On peut parfaitement fredonner TOUTES les notes jouées par Alexandre Tharaud, qui n’en finit pas de nous envoûter.

Cinquième impression :

L’articulation. Si le piano chante aussi bien c’est que chaque note est jouée sans interférence avec les autres. Tout est lié ou plutôt on parle de délié car les doigts se déplacent avec distinction, délicatesse, fermeté, rapidité.

Sixième impression :

La fluidité. L’agilité des mains de Tharaud est absolument incroyable. Comment se fait-il que je ne l’avais pas remarqué à ce point ? Tout coule de manière limpide.

Disque 3 : Rock indépendant (et passablement hypnotique) avec le groupe Brian Jonestown Massacre et son dernier album Third World Pyramid

Septième impression :

La mise en place. Chaque instrument est parfaitement distinct des autres. Tout est détaché mais joue parfaitement ensemble. On écoute plus un groupe mais un groupe de…musiciens !

Huitième impression :

La scène sonore. L’étagement des plans sonores est plus large. La sensation stéréophonique est améliorée. On ressent plus de relief.

Neuvième impression :

L’étendue de la bande passante. Le bas du spectre descend mieux et donne du poids. La présence est accrue. Les notes les plus aigus sont restituées avec plus de naturel et beaucoup moins de raideur. On entend plus de détails.

Disque 4 : Caldara interprété par le magistral contre-ténor Philippe Jaroussky

Dixième impression :

La réponse aux transitoires. La rapidité, la vivacité des cordes, l’instantanéité dans l’intervention de la voix, sont telles que l’on a l’impression que les musiciens sont plus vifs. Ils sont surtout…plus vivants !

Onzième impression :

La matière. Si l’on gagne en présence, on gagne également par la consistance. Chaque instrument, chaque voix, prend sa place avec un côté plus physique et plus charnel.On a une dimension nouvelle qui donne du corps à chaque chose.

Douzième et dernière impression :

Le souffle. La reproduction sonore s’est tellement améliorée sur les onze points vus précédemment que l’on ressent à l’écoute un souffle nouveau. Comme si le système Hi-fi était (en fait il l’est!) plus à l’aise. Moins gêné aux entournures, la musique respire aisément. Même dans les passages délicats le message reste clair, aéré et ne …s’essouffle pas !

Conclusion :

La barrette secteur GIGAWATT PF-2/LC2+ constitue un apport musical important. Elle représente déjà un coût mais qui à l’écoute est totalement justifié. Même sur un « petit » système ».  A tel point que l’on peut se dire : « A quoi bon encore dépenser plus ? »

Pourtant, lorsque l’on a le malheur, (ou plutôt le bonheur  !), de tester un conditionneur GIGAWATT PC2 EVO +, on bascule dans un tout autre univers musical.

A tel point que la différence, on l’aura compris à la lecture de ce compte-rendu,  est telle que l’écart de prix entre la barrette PF-2 et le PC2 EVO + semble faible, presque dérisoire. Il paraît impossible de revenir en arrière et de faire « supporter » à ses oreilles une barrette PF-2 !

Je suis prêt à effectuer avec qui le souhaite un test comparatif. Le constat sera évident, encore plus qu’il ne l’a été jusqu’à maintenant avec les autres produits GIGAWATT. La marque a fait, et nous fait faire, un grand bond en avant.

Acheter ce conditionneur secteur (ou un autre des trois modèles de la gamme PC) doit être pris en compte de façon prioritaire lorsque l’on souhaite faire évoluer son système Hifi d’une manière simple et spectaculaire.

Trouver un appareil, ou quoi que soit d’autre, câbles, cordons, qui pour moins de 3 000 euros apporterait à l’écoute autant d’améliorations majeures que le PC2 EVO+ semble une totale gageure. Qui me prouvera le contraire ?

 

Préampli phono GOLD NOTE PH-10 : Un coup de Maître !

GOLD NOTE fait partie de ces fabricants insatiables qui sans cesse revoient leur copie, cherchent à améliorer constamment leurs productions, pourtant déjà située bien souvent au dessus de la concurrence.

GOLD NOTE PH 10 avec son écran de réglages, notamment RIAA, très complet.

Dans le domaine de l’analogique le fabricant italien vient de produire un travail acharné. L’élargissement de sa gamme comprend, outre l’arrivée de trois nouvelles platines vinyles, ce préampli phono PH-10 situé au dessus du modèle PH-7 déjà très réputé. Ce qu’il y a de très fort  avec GOLD NOTE, c’est sa capacité à mettre au point un appareil particulièrement évolué sans que le prix s’envole ! C’est assez rare chez les fabricants de Hifi ! Ainsi ce PH-10 est proposé pour 1 250 euros seulement, alors que le PH-7 continue lui sa vie pour 595 euros.

Si je me permets de dire « seulement » à propos du tarif du PH-10 alors qu’il coûte tout de même le double du PH-7 c’est que ce préampli constitue une véritable révolution dans le monde de l’analogique. Révolution en terme de technique, révolution en terme de possibilités de réglages, révolution en terme de possibilités d’évolution ou « upgrade » et last but not least, révolution en terme de musicalité. Ouf ! Rien que çà !

Tout d’abord un gros travail à été réalisé sur le châssis aluminium avec une structure à faible résonance et inertie car le préampli phono est par définition très sensible aux parasites extérieurs de toutes sortes. Mais le plus impressionnant et le plus génial c’est la multiplicité des fonctions et des réglages.

L’arrière du GOLD NOTE PH-10 révèle de superbes choix de connectiques

Voici la liste : 2 paires entrées RCA (fiches haute qualité) afin de pouvoir raccorder deux platines vinyles ou bien deux bras équipés de têtes de lecture différentes, 4 options de Gain pour ajuster le niveau de sortie aussi bien en MM qu’en MC, 9 options de charges différentes, de 10 ohms à 47 Kohms, 3 réglages de courbes RIAA, originalité très intéressante qui permet d’adapter la lecture aux formats retenus par les éditeurs, DECCA, CBS Columbia, RIAA…

Tout les réglages sont d’une grande simplicité grâce à un écran TFT DISPLAY avec un unique bouton. Ainsi l’objet est innovant à tous points de vue jusque dans son utilisation !

Maintenant que dire de l’écoute de ce nouveau petit prodige de nos amis de GOLD NOTE ? Sans s’étendre ici en propos dithyrambiques, je dirais simplement que le ramage est aussi probant que le plumage. Une fois les réglages au point, l’appareil révèle une finesse rare agrémentée d’une large dynamique. Une souplesse dans  l’échelonnement des notes, et une ouverture sonore très poussée. Ceci est rendu à un niveau si élevé que le prix de vente de 1 250 euros semble… sous évalué ! A ce jour il n’existe en effet AUCUN concurrent capable d’offrir autant à ce prix….et même bien au delà.

Car de plus le travail très poussé des ingénieurs de chez GOLD NOTE nous permet de profiter d’un appareil extrêmement complet, avec des mises à jours possibles, mais aussi avec des upgrades comme une alimentation externe et un étage de sortie à tubes en classe A.

GOLD NOTE réalise donc ici un véritable coup de Maître. Bravo Maestro !

 

La fin du reportage sur le High End de Munich 2017… Et les dernières nouveautés !

Je vous propose ici le lien qui vous permettra de poursuivre et de terminer votre visite de ce salon High End de Munich.

Fin du parcours au salon de Munich 2017

Fin du parcours de Munich ici

Quelques infos et scoops concernant mes marques préférées.

Tout d’abord TOTEM présentait deux nouveaux modèles, la SKY TOWER ainsi que la TRIBE TOWER. Comme leurs noms l’indique il s’agit de deux colonnes. L’une reprend les hauts parleurs de la récente et déjà fameuse SKY tandis que l’autre reprend les hauts parleurs de l’enceinte murale TRIBE, HP de conception TOTEM. Egalement à venir une remplaçante de la célèbre MODEL ONE qui risque d’après les quelques mots échangés avec Vince BRUZZESE, le concepteur, de taper très fort ! On voit donc que TOTEM a décidé de bouger mais toujours en restant sur ses fondamentaux.

Au second pland la TOTEM TRIBE Tower

HEGEL présentait, outre différentes finitions nouvelles de leur ampli RÖST, une nouveauté qui devrait connaître un très grand succès. En effet le fabricant norvégien remplace son fameux best-seller H 70 par un nouvel ampli baptisé H 90. Cet appareil d’entrée de gamme va reprendre les fonctionnalités du modèle RÖST avec toutefois une puissance moindre. Ce H 90 devrait être proposé au même prix que l’ancien modèle H 70. Ils sont fous ces Norvégiens et c’est pour cela qu’on les aime !

Chez le fabricant GOLD NOTE nous allons avoir également de bien belles nouveautés. Tout d’abord deux nouvelles platines vinyles, l’une d’entrée de gamme et qui se situera à moins de 900 euros en reprenant les principaux atouts qui font le succès de la VALORE 425 PLUS, l’autre est baptisée PIANOSA et va se situer juste en dessous du modèle GIGLIO. Ce qui portera à six modèles la gamme GOLD NOTE. Signalons également un nouveau préampli phono, le PH 10, tout à fait innovant, possédant de nombreux réglages et dont je vous parlerais en détails très bientôt. La marque italienne joue à fond la carte du vinyle. Pour notre plus grand plaisir.

La nouvelle GOLD NOTE Pianosa

Enfin il faut également signaler au chapitre des grandes nouveautés, l’arrivée d’une nouvelle enceinte chez EGGLESTONWORKS. Celle-ci s’appelle VIGINTI et vient rendre hommage aux vingt ans du modèle ANDRA. Une Super ANDRA en quelque sorte. Mais avec de nombreuses innovations puisque les hauts parleurs sont nouveaux et que la caisse a été modifiée et propose un nouveau « look ». Une enceinte qui devrait se situer juste en dessous de la barre des 40 000 euros et dont l’écoute promet beaucoup au travers de ce que j’ai pu percevoir durant ce salon de Munich.

La nouvelle VIGINTI de EGGLESTONWORKS

 

 

 

 

Le salon HIGH END de Munich 2017

Me voici devant le « supertanker » pour profiter d’un courant électrique vraiment purifié ! J’ai nommé LE monstre STROMTANK 

Le salon HIFI High End de Munich vient confirmer de manière évidente les nouvelles tendances du marché mondial de la Haute-Fidélité. Outre un reportage-photo  assez complet dont vous trouverez le lien un peu plus bas, j’aimerais ici en quelques mots résumer pour vous ces orientations pour les prochaines années.

Le premier point et le plus marquant est celui de l’affirmation que la Haute-Fidélité devient ou plutôt redevient un produit de luxe. Et reconquiert ainsi ses lettres de noblesse. En se séparant du Home-Cinéma (cela fait déjà un moment), en abandonnant les « jouets MP3 » pour téléphones portables et ordinateurs, le marché peut à nouveau nous faire rêver. Et de quelle façon !

Alors certes les prix sont élevés voire parfois stratosphériques, mais les fabricants innovent, se « lâchent », délirent même, pour notre plus grand plaisir. Et si certains appareils demeureront pour nous à jamais inaccessibles, d’autres en revanche nous incitent à projeter de futurs achats pour assouvir notre passion.

C’est du côté des sources que l’évolution du marché est la plus sensible. Après l’invasion des ordinateurs et de la musique dématérialisée, la tendance s’infléchit différemment. Tout d’abord le plus spectaculaire est l’importance, la prééminence devrais-je dire, accordé par TOUS durant ce salon, à la platine vinyle. Celle-ci n’en finit pas de revenir sur le devant de la scène et à Munich elle a été, partout, la Reine des Sources si je puis dire.

Ensuite, et contrairement à tout ce qui a été dit un peu partout, la musique dématérialisée n’a pas enterré le lecteur Cd. Bien au contraire même ! Une grande proportion de fabricants avait choisi de présenter leurs matériels en écoute avec une source Cd. Beaucoup avaient opté pour l’alternance CD/Vinyle. L’écoute en « dématérialisée » ne représentait peut-être qu’un tiers des démonstrations. C’est là une grande surprise de ce salon et démontre que « l’objet » disque CD et la machine  CD n’ont pas fini de nous émouvoir et d’exister. La musique dématérialisé rejoint petit à petit la place qu’elle mérite, c’est à dire la seconde voire la troisième mais certainement pas la première.

En conclusion un beau, un grand salon, avec énormément de public, des passionnés du monde entier, plus de 900 exposants. Tous croient en La Haute-Fidélité vraie et veulent la faire vivre,la faire prospérer et la partager.

Vous trouverez ici un lien qui vous emmènera au Salon de Munich. Pour une visite guidée cliquez sur les photos. Pour les commentaires, n’hésitez pas !

https://www.flickr.com/gp/149994510@N02/20H03N